<<
>>

§ 7.5. Защита прав кредиторов

А) Обязанности должностных лиц компании по отношению к кредиторам

Кредиторы, безусловно, заинтересованы в том, чтобы компания управлялась должным образом. Вмес-те с тем необходимо отметить, что согласно английско­му законодательству их интересы начинают действи­тельно защищаться, а права охраняться, когда встает вопрос о ликвидации компании.

Поскольку кредиторы безусловно имеют материаль­ные интересы по отношению к компании, логично предположить, что их права и интересы должны учи­тываться директорами компании при принятии соот­ветствующих решений.

Рассмотрим судебную практику по указанному во­просу.

В решении по делу Lonrho v. Shell Petroleum сформу­лировано следующее: «... обязанность совета директо­ров — стремиться к соблюдению интересов компании, причем не только исключительно пайщиков, но и кре­диторов»1.

Такой подход к соблюдению интересов кредиторов был также продемонстрирован в решении апелляцион­ного суда в 1988 году2. Однако в этом деле в понятие интересов компании включались и интересы кредито­ров, но только в связи с ее неплатежеспособностью во время рассмотрения дела. В указанном же деле Lonrho вопрос о неплатежеспособности компании не включен в повестку дня.

При рассмотрении дела Winkworth v. Edward Baron судья также обратил внимание на необходимость со­блюдения интересов кредиторов в независимости от платежеспособности компании. В деле Brady v. Brady судья рассматривал интересы компании синонимич­ными интересам кредиторов в случае, если компания неплатежеспособна или, как он выразился, «сомни­тельно» платежеспособна («douftfully solvent»).

Обобщение судебной практики по данному вопросу позволяет сделать некоторые выводы о соотношении интересов кредиторов и самой компании:

а) в случае, если компания неплатежеспособна, ин­тересы кредиторов и компании в определенной мере совпадают5;

б) если компания близка к неплатежеспособности, интересы кредиторов очень важны при попытке суда выяснить, действовали ли директора против компании.

Однако неясно, в какой момент интересы кредито­ров становятся действительно важным и какова роль директоров в их соблюдении в данном случае?

Если, например, директора компании должны были знать об угрожающей компании неплатежеспособнос­ти, но в действительности не знали об этом, должны ли они нести ответственность?

в) в случае, если компания платежеспособна, инте­ресы кредиторов также должны приниматься во вни­мание, но неясно, в какой мере директора обязаны учитывать их в такой ситуации?

Б) Недействительность сделок, нарушающих права кредиторов

Ликвидатор имеет право признать недействитель­ными некоторые сделки, заключенные компанией до начала процесса ликвидации с целью увеличения средств, необходимых на выплату кредиторам компа­нии.

Среди подобных сделок выделим следующие:

1) Сделки по продаже собственности компании по слишком низким ценам (явно заниженным) (transac­tions at undervalue).

2) Сделки, совершенные с обманными намерениями против кредиторов (transactions defrauding creditors).

3) Кредитные сделки, совершенные с вымогательст­вом (Extortionate credit transactions).

4) Сделки, заключенные на льготных условиях (pref­erences).

Во всех видах указанных сделок средства, востребо­ванные ликвидатором, направляются в фонды компа­нии и не предназначаются для выплаты определенным видам кредиторов.

Рассмотрим более подробно каждый из видов этих сделок.

1) Сделки по продаже собственности компании по явно заниженным ценам. Администратор или ликвида­тор могут обратиться в суд при заключении компанией сделки по продаже своей собственности по явно заниженным ценам (ст. 238 Закона «О несостоятельности» 1986 г.). При этом суд имеет неограниченные полномо­чия по выдаче приказа, который он сочтет уместным в данном случае. Закон устанавливает сроки, в течение ко­торых сделка должна быть заключена, чтобы мог быть предъявлен иск на указанных выше условиях.

Если процесс ликвидации компании начался, срок ис­числяется с даты принятия резолюции о ликвидации ком­пании или даты подачи заявления в суд о ее ликвидации.

Причем ликвидатор обязан установить, что во время заключения сделок компания не могла платить по своим долгам. Согласно ст. 241 суд имеет широкие пол­номочия по выдаче приказов по возвращению продан­ной собственности с целью исправления создавшейся ситуации, однако он не полномочен затронуть права добросовестного приобретателя (ст. 241 (1А) Закона «О несостоятельности» 1986 г.).

2) Сделки, совершенные с обманными намерения­ми против кредиторов. Сделки по продаже собствен­ности компаний по заниженным ценам можно оспо­рить на основании ст. 423 Закона «О несостоятельнос­ти». Статья не содержит каких-либо сроков для предъ­явления соответствующих исков в суд, и компания не обязана находиться в процессе ликвидации или даже неплатежеспособности. Необходимо лишь доказать, что сделка заключена с целью «увода» активов от кре­диторов или потенциальных кредиторов или против интересов указанных лиц. В решении по делу Arbuth-not Leasing International Ltd. v. Havelet Leasing Ltd.' биз­нес компании и ее активы переданы на основании кон­сультации юриста к другой готовой компании незадол­го до того, как начался процесс управления имущест­вом компании. Суд в данном случае выдал приказ об аннулировании указанной сделки.

3) Кредитные сделки, совершенные с вымогатель­ством. Статья 244 Закона «О несостоятельности» по­зволяет компаниям расторгать кредитные сделки, совершенные в течение последних трех лет с даты назна­чения администратора или начала процесса ликвида­ции компании (т. е. даты принятия резолюции о ее лик­видации или выдачи судебного приказа о ликвидации).

Кредитная сделка признается совершенной с вымо­гательством, если:

а) требовалось выплатить чрезмерные суммы безус­ловно или при определенных условиях в обмен на предоставление кредита;

б) она противоречила обычным принципам «чест­ной» торговли.

Суд при рассмотрении подобных дел обязан учиты­вать риск, принимаемый на себя кредитором во время предоставления кредита. Имеется в виду, что в подобных ситуациях компании часто необоснованно рискуют.

Суд полномочен аннулировать кредитный договор полностью, частично или же изменить его условия.

4) Сделки, заключенные на льготных условиях. Речь в данном случае идет о сделках, которые ставят кредиторов компании или других лиц — гарантов или поручителей по ее долгам — куда в более худшее поло­жение, чем они оказались бы в случае ликвидации ком­пании из-за ее неплатежеспособности (ст. 239(4) (в)).

При этом необходимо соблюдать соответствующие сроки, в течение которых указанная сделка может быть аннулирована (расторгнута):

а) два года в случае, если контрагент по сделке был связан с компанией (Согласно ст. 249 Закона «О несостоятельности» 1986 г.1) Лицо считается связанным с компанией, если оно:

а) директор или теневой директор или ассоциировано с ними; или .

в) ассоциировано с компанией. Определение понятия «ассоциированности» с компанией приводит­ся в ст. 435 указанного закона к трактуется очень широко. Так, согласно этой статье лица признаются ассоциированными но отношению друг к другу, если:

а) они. супруги или родственники (при этом понятие-«родст­венника» по смыслу данной статьи выходит за обычные рамки — ими признаются даже бывшие супруги и т. д.);

б) они партнеры в одном партнершипе или же супруг или род­ственник состоит в партнерстве с другим;

в) если одно из лиц — наниматель, а другое — наемный со­трудник (в смысле настоящей статьи любое должностное лицо ком­пании признается ее наемным сотрудником);

г) одно лицо состоит доверительным собственником другого лица.

2) Компания считается ассоциированной с другой компанией, если:

а) одно лицо контролирует обе компании или одно лицо конт­ролирует одну, а другое, которое с ним ассоциировано, — другую;

б) группа, состоящая из двух или более лиц, контролирует каж­дую из компаний.

3) Компания считается ассоциированной с другим лицом, если это лицо контролирует ее или оно вместе с другими лицами, ассо­циированными с ним, контролирует компанию.)

б) шесть месяцев, если сторона по сделке не была связана с компанией. В решении по делу Bacon Ltd.' канцлерским отделением высокого суда дано опреде­ленное руководство по толкованию статей Закона «О несостоятельности» относительно сделок по продаже собственности по заниженным ценам и заключения их на льготных условиях.

Согласно обстоятельствам дела компания занима­лась оптовыми закупками бэкона. Бизнес был довольно прибыльным до тех пор, пока не был потерян основной клиент. После этого компания определенное время продолжала свой бизнес, но в меньших объемах; кроме того, в это время она оформила на свое имя в банке долговое обязательство. При этом она была на пороге неплатежеспособности. Вскоре начался процесс ее ликвидации. Законность долгового обязательства была оспорена. Судья, изучив обстоятельства дела, указал в решении, что долговое обязательство законно согласно ст. 239 Закона «О несостоятельности», поскольку ди­ректора, оформляя его, мотивировали свой поступок не стремлением предоставить банку какие-либо льгот­ные условия, а исключительно необходимостью анну­лировать перед ним задолженность по кредиту и жела­нием продолжать торговлю.

По мнению суда, долговое обязательство нельзя было признать незаконным и согласно ст. 238 указанного Закона, которая регулирует сделки по продаже собственности по заниженным ценам, поскольку обес­печение по этой сделке не «опустошало» активы ком­пании и не уменьшало их ценность.

В) Ответственность директоров за торговлю с обманными намерениями (fraudelent) и незаконную торговлю (wrongful trading)

1) Любое должностное лицо компании может нести как уголовную (ст. 458 Закона 1985 г.), так и гражданско-правовую ответственность (ст. 213 Закона «О несо­стоятельности» 1986 г.) за торговлю с обманными наме­рениями. В обоих случаях необходимо доказать, что в процессе торговли был умысел на совершение обман­ных действий. Помимо этого, в соответствии с решени­ем по делу L. Todd (Swanscombe) Ltd. суд должен дока­зать, что директор действовал нечестно, несправедливо и неразумно.

Только ликвидатор компании может обратиться за гражданско-правовыми средствами защиты, однако уголовное преследование может быть инициировано и вне рамок процесса, связанного с неплатежеспособ­ностью компании, в независимости от того, будет ли впоследствии она ликвидирована или нет.

Согласно ст. 212 Закона «О несостоятельности» любое должностное лицо компании может нести от­ветственность за совершение обманных действий в торговле, если будет доказано, что оно произвело рас­трату средств компании, виновно по отношению к ней в злоупотреблении властью или нарушении фидуциар­ных или каких-либо иных обязанностей.

2) За незаконную торговлю возможна только граж­данско-правовая ответственность. Для признания лица ответственным за совершение незаконной торговли необходимо, чтобы оно продолжало торговую деятель­ность и при этом знало или должно было знать о непла­тежеспособности компании.

В суд может обратиться только ликвидатор и только против директора или теневого директора компании, причем только в случае, если начался процесс ликвида­ции компании в связи с ее неплатежеспособностью. Это означает, что ее активы стали недостаточными для оплаты долгов и расходов.

<< | >>
Источник: Полковников Г.В.. Английское право о компаниях. Закон и практика. Москва - 2000. 2000

Еще по теме § 7.5. Защита прав кредиторов:

  1. § 3. Реализация н защита прав участников юридических лиц в постсоветский период
  2. 14.2. Защита прав кредиторов
  3. § 1. Способы защиты прав акционеров, некоторые процессуальные особенности рассмотрения исков о защите прав акционеров
  4. §3. Защита прав акционеров, вытекающих из управленческих отношений в акционерных обществах
  5. Защита прав членов кооператива, кредиторов и третьих лиц
  6. § 8. ЗАЩИТА ПРАВА СОБСТВЕННОСТИ В ЕВРОПЕЙСКОМ СУДЕ ПО ПРАВАМ ЧЕЛОВЕКА
  7. § 1. Переход прав кредитора к другому лицу
  8. Статья 562. Права кредиторов при продаже предприятия
  9. Статья 657. Права кредиторов при аренде предприятия
  10. 17.1. Юридический механизм защиты прав корпорации
  11. Защита прав векселедержателей 1.
  12. ОСУЩЕСТВЛЕНИЕ И ЗАЩИТА ПРАВ СЛАБОЙ СТОРОНЫ В ГРАЖДАНСКОМ ПРАВООТНОШЕНИИ
  13. И.В. Свечникова соискатель ПАГС ЗАЩИТА ПРАВА СОБСТВЕННОСТИ НА ЗЕМЕЛЬНЫЕ УЧАСТКИ
  14. 3.3. Оспаривание государственной регистрации как особый способ защиты прав на недвижимость
  15. Глава 5 Защита прав акционеров в локальных нормативных актах акционерного общества
  16. 4. Применение средств защиты как право кредитора
  17. Защита прав взыскателя, должника и других лиц, участвующих в исполнительном производств
  18. § 1. Формы защиты прав
- Авторское право - Аграрное право - Адвокатура - Административное право - Административный процесс - Арбитражный процесс - Банковское право - Вещное право - Государство и право - Гражданский процесс - Гражданское право - Дипломатическое право - Договорное право - Жилищное право - Зарубежное право - Земельное право - Избирательное право - Инвестиционное право - Информационное право - Исполнительное производство - История - Конкурсное право - Конституционное право - Корпоративное право - Криминалистика - Криминология - Медицинское право - Международное право. Европейское право - Морское право - Муниципальное право - Налоговое право - Наследственное право - Нотариат - Обязательственное право - Оперативно-розыскная деятельность - Политология - Права человека - Право зарубежных стран - Право собственности - Право социального обеспечения - Правоведение - Правоохранительная деятельность - Предотвращение COVID-19 - Семейное право - Судебная психиатрия - Судопроизводство - Таможенное право - Теория и история права и государства - Трудовое право - Уголовно-исполнительное право - Уголовное право - Уголовный процесс - Философия - Финансовое право - Хозяйственное право - Хозяйственный процесс - Экологическое право - Ювенальное право - Юридическая техника - Юридические лица -